Comment protéger le matériel photo du froid

Cet article s’intègre dans le cadre de La boite à photo. Il s’agit d’un projet collaboratifs qui réunit plus de 10 sites sur la photo. A chaque édition, un thème est choisit et chaque site partenaire publie un article sur ce thème. Pour cette quatrième édition, le thème choisis est l’hiver. Pour en savoir plus sur cet évènement et son fonctionnement, rendez-vous sur le site de Marc Charbonnier (site hôte de cette édition). Vous pouvez aussi suivre toutes les publications de la boite à photo sur Facebook et Twitter grâce aux pages qui lui sont dédiées.

Le thème de l’hiver est très large et les applications photographiques sont nombreuses. Sur ce sujet, je ne vous parlerai pas des problèmes de prises de vue (même s’il y en a) ni des photos que l’on peut espérer capturer en hiver. Je vais me concentrer sur un sujet plus pratique. Le matériel est particulièrement brutalisé par grand froid. Si vous pouvez vous cacher sous un manteau, l’appareil restera lui le nez au vent. Je vous propose donc d’explorer les contraintes techniques que l’on peut rencontrer quand on sort son appareil sous des températures très basses.

Le givre

Le givre apparaît lorsque les températures sont extrêmement basses (au moins en dessous de zéro). Il n’y a malheureusement pas beaucoup de solutions pour le contrer. S’il apparaît sur la lentille frontale, nettoyez la délicatement avec un microfibre propre. Ça va le dégager mais il va revenir. Surtout ne soufflez pas dessus car ça ne fera qu’empirer le phénomène.

Comme le trépied est souvent en dehors du sac, il est particulièrement exposé au problème du givre. Avec le froid, les graisses deviennent plus visqueuses, les matériaux se rétractent et le givre crée un effet « colle » en solidarisant entre elles les parties mobiles. Il y a donc un risque de gripper le mécanisme en le manipulant. Si ce n’est pas très grave pour un coulissant de pied (partie très robuste), c’est plus gênant pour une rotule (mécanique plus précis et plus fragile). En cas de grippage, la règle est simple: ne forcez pas où les dommages pourraient être irréversibles. Il suffit de laisser le pied de coté et il sera de nouveau opérationnel quand il repassera une température normale.

La neige

La neige, ça reste de l’eau ! Si l’appareil est en contact avec de la neige, il faut réagir très vite. Tant qu’elle reste solide, la neige n’est pas très gênante mais en fondant, l’eau risque de s’infiltrer dans les mécanismes et/ou dans l’électronique. Il faut donc l’essuyer rapidement sans attendre pour préserver l’appareil.

Le retour au chaud

Lors d’une séance dans le froid, l’appareil photo se met la température extérieur. Dès le retour dans une atmosphère chaude, le changement brusque de température fait apparaître de la buée. Une fine couche d’eau se dépose sur la surface de l’appareil encore froid. On peut voir cette buée sur les optiques mais ce n’est pas là qu’elle est le plus gênante  Elle peut se former l’intérieur du boitier or au cas o vous ne seriez pas au courant l’électronique et l’eau ne font pas très bon ménage…

Pour empêcher la buée de se déposer l’intérieur du boitier, il faut faire attention au choc thermique. Évitez de poser l’appareil près d’un radiateur juste après trois heures de photos dans la neige ! Concrètement  lorsque vous rentrez d’une séance photo dans le froid, ne sortez pas l’appareil de son sac tout de suite. Laissez le reposer au moins une heure dans son sac bien l’abri  Comme le sac est froids lui aussi, il va se réchauffer lentement. Le temps que le sac prenne la température de la pièce  ça permet l’appareil de monter tranquillement en température et de ne pas subir de choc.

La solution ?

En cas de pratique risque (neige, humidité,…), une solution simple consiste à utiliser un caisson étanche. Il ne protégera bien sur pas du froid mais réduira les problèmes d’humidité et de givre (le givre se déposera sur le caisson mais c’est moins grave…). Au passage le caisson offre une protection supplémentaire contre les chocs. Par temps froid, le caisson offre un avantage supplémentaire  il est muni d’un gros bouton pour déclencher. Ça permet de déclencher l’appareil même avec des gants, ce qui peut vous sauver une séance photo.

 

L’électronique n’aime pas le froid !

Le froid a tendance à ralentir les appareils électroniques. La carte mémoire risque de perdre en vitesse d’écriture et l’appareil d’être moins réactif. Mais l’organe le plus affecté reste la batterie. Même chargée bloc avant de sortir elle peut montrer des signes de faiblesse très rapidement si elle prend froid. Ce phénomène est réversible: une fois au chaud, la batterie reprendra sa capacité habituelle. Pour éviter de tomber en panne, il y a une solution toute simple: avoir deux batteries. Pour éviter qu’elle refroidisse, ne laissez pas la batterie de rechange dans le sac photo mais rangez-la dans une poche de votre pantalon. Près de vous, elle restera au chaud et sera apte prendre le relais quand la première sera gelée.

Conclusion

Posée en vrac comme ça, toutes ces explications peuvent être inquiétantes mais en faisant bien attention, les risques sont considérablement limités. Il ne faut pas que la peur d’abîmer votre matériel soit un frein à votre pratique de la photo (cette règle n’est pas valable que pour le froid d’ailleurs!). Maintenant à vous d’aller affronter le froid… Avouez que ce serait quand même dommage de ne pas immortaliser les paysages hivernales.

Un merci à Laurent Vaissade pour la création du logo de la boite à photo

Article publié le 21 novembre 2012 (dernière révision le 2 février 2013) dans la categorie Ressource
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  • Des conseils bien utiles pour prendre soin de son matériel en hiver.
    J’aurais bien aimé voir le pano en plus grand car la photo a l’air sympa.

  • Merci pour cet article de circonstance, les conditions s’y prêtent, pour le matériel comme les pieds, j’utilise du silicone en spray que je vaporise sur un chiffon et je frotte le pied avec ce qui le rend résistant à l’humidité et le protège de la corrosion.

  • Merci pour ces astuces 🙂 A la prochaine saison, tu nous fais le même à la plage :))

    Bonne soirée !

    Laurence

  • nanardpvt18

    Bonjour à tous !

    Je me permet une petite précision concernant les lubrifiants silicones. En effet, il y a quelques années, j’ai subi (enfin ma voiture…) des désagréments avec ces produits. J’ai voulu graisser le mécanisme lève-vitres au silicone. Catastrophe! Quelques mois plus tard les pièces plastiques ont cassées les unes après les autres. Explication: 80% des silicones du marché sèchent et rendent cassante les plastiques ! J’ai trouvé la solution ultime; la graisse pour pompes désherbantes. Vous trouverez ça en jardinnerie. C’est la même graisse utilisée par les fabricants de mécanismes informatiques, photographiques et Hi-fi. De plus, un tube ne coûte que quelques euros! Voilà, voilà !

  • bonjour,

    article très intéressant mais juste quelques remarques sur l’électronique : elle n’a pas trop de problèmes avec le froid, les circuits intégrés sont souvent donnés pour du -40°C en température min et cela ne ralentit pas la carte (au contraire).
    Mais en effet batterie (et écran) sont plus frileux, il vaut mieux ne pas aller en dessous de -10°C.
    Un dernier truc: le capteur aime le froid, il ferra moins de bruit thermique (en photo d’astronomie ils refroidissent les capteurs).

  • En montagne, je multiplie les couches !
    C’est à dire que j’ai un gilet ou blouson sous mon anorak et je garde l’appareil au chaud, entre le blouson et l’anorak.
    Je ne le sors que le temps d’une prise de vue, et retour au chaud.
    Comme ça, jamais de problème ni de condensation, ni de batterie à plat !

  • je met des gants de soie.

    le matos c’est mes doigts

  • Dada

    Wow ! je n’étais pas certaine de pouvoir trouver votre beau livre GIMP au Québec mais oui ! je viens de me le commander, mon cadeau de Noël pour des heures de plaisir. Merci à vous d’exister. Joyeuses fêtes

  • De bons conseils. Et effectivement la neige reste de l’eau … j’en ai déjà fait les frais 😉
    benoit

  • juliettetof

    Bonjour, je viens de tomber sur un article qui donne des solutions pour protéger son appareil du froid, http://www.photovore.fr/news-protection-appareil-froid.html

  • CHRIS

    En complément des recommandations données quelques astuces qui m’avaient été suggérées par des sites scandinaves et canadiens et mis en pratique lors d’un voyage sur le lac Baikal en Sibérie (Irkoustk) fin février 2011. Cela a consisté à préparer à partir de sac de « produit congelé » que l’on trouve chez 2 grands revendeurs de produits congelés en France, des poches adaptées aux dimensions de chaque objectif, et boitier, et d’y mettre des sachets de gel déshydratant, à l’intérieur. Lors du passage du froid (grand, voir même très grand froid,) on range le matériel dans sa pochette « conservation du froid » dans laquelle il y a les sachets de gel. Et le tout dans le sac photo. Le matériel se réchauffe ainsi tout doucement, et l’humidité est absorbée par le gel.
    J’en ai fait l’expérience et cela marche bien. A titre indicatif on passait de l’extérieur de température de l’ordre de -20°C à des température intérieures de l’ordre de +25°C… Les russes chauffent beaucoup….

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