Le principe des courbes avec Gimp

Le traitement de la luminosité est un passage obligé lorsqu’on met les pieds dans la retouche photo. Mais les outils de corrections de luminosité/contrastes sont souvent très limités. Pourtant, il en existe un très puissant qui est souvent ignoré: la courbe.

Permettant à la fois de toucher à la luminosité et au contraste, la courbe est une véritable trousse à outil de la retouche de luminosité. D’un aspect complexe, l’outil est pourtant assez simple à utiliser. Encore faut-il en connaitre les principes de bases. C’est ce que nous allons voir dans cet article.

Principe de l’outil Courbe

Pour accéder aux courbes de Gimp, chargez une photo puis rendez-vous dans le menu Couleurs > Courbes (simple non ?). Vous avez alors devant vous la fameuse fenêtre d’ajustement de la courbe:

L’outil courbe dans toute sa splendeur

Il y a en fait plusieurs informations dans cette fenêtre: la courbe (qui pour l’instant est droite!) et l’histogramme. Ce dernier est une repréentation de la répartition de la luminosité dans l’image. Il donne une idée sur ce qu’il y a à modifier.

Mais alors c’est quoi cette fameuse courbe (qui en plus est droite) ?

La courbe est une représentation des transformations que subit la luminosité. Pour l’instant, nous n’avons pas appliqué de transformation donc la courbe est complètement neutre (et donc droite). Nous allons alors déformer cette courbe pour répartir différemment la luminosité.

La courbe est un outil qui agit sur la luminosité donc que fait le contraste dans tout ça ? En rendant les tons sombres encore plus sombres et les tons clairs encore plus clairs, vous renforcez le contraste. Agir sur la luminosité a un impact direct sur la luminosité: contraste et luminosité sont liés.

Déformer la courbe permet de changer la luminosité selon ces deux principes:

  • Déplacer la courbe vers le haut ou le bas permet respectivement d’augmenter ou de réduire la luminosité.
  • Déplacer les points de la moitié gauche de la courbe ou de la moitié droite agit respectivement sur les tons sombres et les tons clairs.

principe courbe

Transformations sur la courbe

Si vous avez bien compris, la courbe permet non seulement de changer la luminosité (plus clair ou plus sombre) mais aussi de choisir sur quels zone est appliquée la modification (tons clairs ou tons sombres). Vous pouvez alors avec un seul outil sélectionner les zones affectées par la retouche. C’est ce principe qui fait toute la puissance de la courbe. Vous pouvez alors choisir par exemple de rendre les tons sombres d’une photo encore plus sombre sans toucher aux tons clairs.

Modification basiques

Le principe n’est pas forcément simple à assimiler au début, voici quelques exemples qui vous aideront à mieux comprendre comment ça marche.

Neutre

Etat initial de la courbe, aucun pixel n’est modifié.

Éclaircir

En remontant l’extrémité gauche de la courbe, on remonte tous les points de la courbe: la luminosité est augmentée. Les tons très sombres sont les plus affectés (gauche de la courbe) et les tons clairs beaucoup moins. Ainsi l’éclaircissement ne crame pas les zones déjà claires. Par contre, on remarque une importante perte de contraste.

Assombrir

Contraire du cas précédant: tous les points de la courbes sont décalé vers le bas: l’image s’assombrit.

Contrastes

Les tons sombres (moitié gauche de la courbe) sont décalés vers le bas et les tons clairs (moitié droite de la courbe) sont décalés vers le haut. Ainsi les tons sombres sont encore plus sombres et les tons clairs sont encore plus clairs: le contraste augmente. En contrepartie les blancs sont cramés et les noirs sont bouchés.

Courbe en S

De la même façon que sur le cas précédent, on augmente le contraste. La courbe en S permet d’éviter de « couper » la courbe à ses extrémités. Il n’y a alors plus de zone cramées ou bouchées comme dans le cas précédant.

Inversement de couleur

Cas extrême: la courbe est inversée. Les tons sombres deviennent les tons clairs et inversement. Pas beaucoup d’intérêt sauf celui de vous montrer ce qu’il est possible de faire avec la courbe.

Application

Maintenant que vous savez comment ça marche, intéressons-nous de plus près à la photo donnée en exemple.

Cette photo est un peu fade, elle manque de contraste, elle est légèrement surexposée et les couleurs sont un peu passées. Nous allons essayer de corriger tout ça !

Pour corriger la luminosité un peu trop élevée, nous allons baisser légèrement la courbe. Pour le contraste, nous aurions pu choisir une courbe en S comme vue précédemment mais la photo ici présente ne s’y prête pas forcement. En effet, quand on regarde l’histogramme, on voit que les tons sombres ne sont vraiment pas fournis (peu d’information dans les tons sombres). Nous allons donc tout simplement « couper » les tons sombres avec la courbe. Nous obtenons la courbe suivante:

Les tons sombres sont coupés et la luminosité est réduite sur toute l’image

Ce qui donne après validation le résultat suivant:

Vous remarquerez que j’ai fait un choix plutôt subtil: la retouche est quasiment invisible. Les courbes permettent de faire plein d’autres choses. Cet exemple n’est qu’une proposition de traitement parmi tant d’autre.

Conclusion

Le résultat obtenu sur l’exemple est très léger et la modification passe inaperçue pour celui qui n’a pas vu l’image originale (a mon sens, c’est la définition d’une retouche réussie !). Pourtant la modification permet de raviver une image qui était un peu fade au début.

Il est surtout important de comprendre le principe de la courbe. C’est un outil très puissant pour la retouche photo qui permet de gérer simplement et très finement les problèmes de luminosité. Donc n’aillez pas peut de pratiquer cet outil, vous découvrirez pleins de choses indispensables.

  • Giome

    Très bon tuto, simple et efficace 🙂

  • Nathan

    Merci beaucoup, je ne savais pas très bien comment utiliser cet outil. Maintenant je vais pouvoir l’utiliser pour mes retouches!

  • tarik

    tres bien explique bravo et simple merci

  • Bonjour Antoine,
    Merci pour cette explication de l’outil courbe qui permet d’améliorer ses photos rapidement.

    Dominique

  • Merci à 1point2vue pour ce site, et à tous ces intervenants, un vrai plaisir pour apprendre.
    Marc

  • Bonjour Antoine
    Je viens de vous découvrir et je remarque que vs parlez de Gimp que j ignore.Es que je peux telecharger le prog. gratuitement
    merci -:)

  • jovy

    Bonjour
    Je viens de découvrir ce site très bien fait à mon goût, de plus pour une fois on se met à portée des amateurs qui n’ont pas les moyens de se payer un photoshop à part en étant dans l’illégalité en le téléchargeant comme beaucoup le font.
    Ceci pour répondre à gloria, hé oui gimp est un logiciel gratuit, tu peux le télécharger sur le site officiel ici
    http://www.gimp.org/downloads/

  • pierre

    jJe viens de trouvé une page super intéressante il s’agit d’un tuto consernant le principe des coubes, ça tombe bien car j’avais un problème à ce sujet.Maintenant j’ai vraiment l’impression d’avancer.
    J’ai également trouvé sur un autre site un tuto concernant une photo > peinture à l’huile,( photoshop ) la méthode est plus long et à mon avis je préfaire la manipulation avec « Gimp » c’est juste un avis personnel.

  • pierre

    jJe viens de trouvé une page super intéressante il s’agit d’un tuto consernant le principe des coubes, ça tombe bien car j’avais un problème à ce sujet.Maintenant j’ai vraiment l’impression d’avancer.
    J’ai également trouvé sur un autre site un tuto concernant une photo > peinture à l’huile,( photoshop ) la méthode est plus long et à mon avis je préfaire la manipulation avec « Gimp » c’est juste un avis personnel.

  • JIGE

    Est-il possible d’inverser des couleurs avec les courbes (image 6 des roses). Cela m’intéresse pour des négatifs couleurs. Merci Antoine.

  • dav

    j’ai besoin d’apprendre photoshop

  • phi

    Merci, je comprends enfin clairement comment utiliser cette courbe.
    Joyeux Noël!

  • Et en plus c’est applicable à d’autres logiciels photos car c’est une fonction qu’on retrouve souvent

  • Pour répondre à Pierre, sur Photoshop la méthode est identique, si ce n’est que l’on peut ajouter ce réglage de manière statique ou dynamique (on peut dans ce cas revenir sur son réglage, voire le supprimer) et que certains paramètres comme le point d’entrée ou de sortie sont directement paramétrables.
    Si je ne me trompe pas sur GIMP le réglage apporté est uniquement statique, donc définitif, non ?

  • @Micka: Je parle de Gimp dans cet article mais effectivement le principe est exactement le même pour tous les autres logiciels de retouche photo.

    @Gilles: Je confirme. Dans Photoshop, le réglage est ajustable à tout moment. Dans Gimp malheureusement, l’application d’une courbe est irréversible (sauf bien sur en utilisant l’historique d’annulation).

  • p’titJo

    Salut Antoine,toujours un plaisir a suivre tes tutos ! 😉

  • pierre

    Bonjour à tous après plusieur mois d’absence suite à un problème de santé, et qu’en suite j’ai remarqué un certain nombre de changement sur le site je ne retrouve plus la rubrique concernant les tutoriels.
    Question: a-t-elle été enlevé, ce qui est dommage car je travaillais souvent avec.
    J’aimais en particulier le tuto qui permet de transformer une photo en dessin.

  • Pluton
  • Jeanot

    je viens d’apprendre une façon de retoucher mes photos , grace à
    la courbe
    Un grand merci .
    Jeanot

  • Fanchbras

    Bonjour à toutes et tous !

    @ Gilles :
    Dans Gimp, il est toujours possible d’annuler l’opération que l’on vient de faire, il suffit d’appuyer simultanément sur les touches Ctrl et Z. Pour rétablir l’opération, c’est Ctrl + Y.
    Sinon, on duplique le calque et on travaille sur ce nouveau calque sans altérer l’original.
    C’est ce que dans Photoshop on appelle « calque de réglage ». On peut ensuite continuer à s’en servir ou le supprimer.

    Il est à noter également une fonction très « pratique » dans la fenêtre des courbes de Gimp : lorsqu’on positionne le pointeur sur un endroit particulier de l’image, une ligne verticale apparaît dans la fenêtre qui croise la courbe à l’endroit correspondant à la valeur du point où se trouve le pointeur.
    On peut ainsi influer sur cette valeur précise en montant ou descendant ce point pour éclaircir ou assombrir cet endroit plus qu’un autre.

    En cliquant de part et d’autre de ce point sur la courbe, on y dépose d’autres points qui vont empêcher le reste de cette courbe d’être modifiés.
    Cela permet une modification sélective de la valeur choisie.
    Vous pouvez donc éclaircir ou assombrir un endroit particulier sans toucher au reste de l’image.
    Pour éliminer un point que l’on avait déposé sur la courbe, on le saisit à la souris et on le jette en dehors de la fenêtre, ce qui permet encore une autre possibilité de modification ou de rectification des actions déjà menées..